隨著獸醫學的進步,以及將原本只應用在人類的診斷儀器的引進
獸醫心臟超音波、心電圖、血壓測量應用的普及
對犬、貓心臟疾病有了更進一步的瞭解
在美國一項大型研究統計,貓後天性心肌病的發生率大約是8.5%。
不像先天性心臟病,發病通常在10個月齡以前
後天性心肌病通常在一歲以後到中年的貓身上發病
心肌病會造成心臟節律傳導的障礙,造成心律不整
造成心室擴大或是心肌肥大
心肌病可能是原發性(非其他疾病造成)的也可能是某些疾病導致
譬如說,甲狀腺亢進,高血壓,飲食缺乏牛璜酸,傳染性腹膜炎,淋巴腫瘤

後天性心肌病主要有兩種,肥大性心肌病(HCM)及擴張性心肌病(DCM)
兩種疾病的差別在於心室壁的型態及功能
擴張性心肌病發生於心臟節律不正常,造成心肌鬆軟
心臟空腔被過度充血,又造成心肌更加擴張,心肌因此又變更薄
其中最常見的發生原因是飲食缺乏牛璜酸
目前的貓飼料中都已經添加牛璜酸
如果長期餵貓吃狗飼料或是吃人類的食物就可能發生缺乏牛璜酸的狀況
另一個常見原因是病毒性或是自體免疫性的心肌炎
如果是年紀比較大的貓發生心肌病
很可能是由於甲狀腺機能亢進所引發的

肥大性心肌病通常發生在1-5歲之間,在心臟檢查可以發現
心肌變的很肥厚,很多的心肌已經壞死而由結締組織取代
所以心肌雖然肥厚但是卻很無力
而且因為充滿結締組織所以心臟的彈性也變的很差
肥大性心肌病早期很難發現
雖然會造成活力減退及食慾減低
但是由於貓的個性差異很大較難觀察
所以發現時通常已經是較末期
貓的心臟疾病症狀跟狗不同,很少會發生咳嗽的症狀
如果發現長期慢性咳嗽通常是支氣管炎或是氣喘

擴張性心肌病,發作時都很迅速
通常只要兩三天的時間就會變的很嚴重
最常見的症狀是呼吸困難
會出現呼吸時伸長脖子跟頭,手肘向外伸開用力的吸入空氣
耳朵跟腳溫度會因為循環太差而比身體低
心跳速度通常比正常快,或是時快時慢
再聽診時會發現心臟雜音

治療方式是先治療原發疾病
如甲狀腺亢進或是缺乏牛璜酸
然後給予氧氣治療,強心及降血壓藥物
食物要減少鈉、鉀含量,可直接選擇心臟病處方飼料
這類型處方飼料已經將鈉,鉀含量減低可避免高血壓的發生

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